Encontre o CSA Farm For You (CSA Parte 2)

Na última vez, mostramos o que é um CSA e quais são os benefícios de participar.

Conforme prometido, hoje compartilharemos as lições significativas aprendidas ao ser membro da CSA nos últimos quatro anos.

Se você estiver em cima do muro ou não tiver certeza de qual fazenda participar, isso deve esclarecer tudo e ajudar você a tomar sua decisão.



Pontos a considerar ao escolher um CSA

Pela nossa experiência, algumas CSAs são melhores que outras. Todos eles oferecem coisas diferentes, e um pouco de pesquisa garantirá que você encontre um que seja adequado às suas necessidades. Aqui estão algumas coisas que Matt e eu levamos em consideração ao escolher um CSA:

O custo e o tamanho de uma ação

Esse custo geralmente assusta algumas pessoas imediatamente, porque parece uma grande quantidade. Lembre-se de que você está pagando antecipadamente a maioria (se não todos) dos produtos que você comerá durante a estação de crescimento (e mais se preservar!). Matt e eu certificamos o orçamento para nossos custos de CSA a cada ano, para que o cheque que fazemos ao produtor não dói tanto. Se você não estiver preparado para pagar o montante fixo, pergunte aos agricultores se um plano de pagamento é possível.

As fazendas geralmente têm ações padrão, metade das ações e algumas fazendas têm até ações quinzenais disponíveis. Para decidir qual compartilhamento é ideal para você, considere com que frequência você come normalmente em casa, quantas pessoas está alimentando e os hábitos alimentares gerais de sua família. Os agricultores geralmente são muito úteis ao sugerir um tamanho de compartilhamento adequado para sua família.

Como a comida é cultivada

Existem muitas CSAs por aí, mas a qualidade oferecida pelas fazendas pode ser diferente. Descubra se as fazendas estão produzindo produtos orgânicos ou não orgânicos. Algumas pequenas fazendas não têm dinheiro ou recursos para percorrer todas as etapas para se tornarem orgânicas certificadas, mas usam práticas sustentáveis ​​muito próximas às usadas em fazendas orgânicas certificadas. Faça algumas perguntas para chegar ao fundo desse detalhe muito importante.

Como o produto é escolhido a cada semana

Você escolhe os itens que preenchem sua caixa ou os produtos são pré-selecionados para você? Existem pontos positivos e negativos para ambos. Nos anos em que recebemos caixas pré-embaladas, às vezes não gostávamos de itens na caixa ou não conhecíamos as melhores maneiras de prepará-los - e eu odeio admitir que as coisas foram desperdiçadas. (Começamos a pensar que nosso CSA deveria ser chamado de “Kale Share”.) No entanto, aprendemos muito sobre produtos diferentes que, de outra forma, não acabariam na nossa mesa e pudemos experimentar algumas receitas interessantes.

Quando pertencemos a uma CSA que permitia aos membros escolher produtos de uma grande variedade a cada semana, escolhemos o que gostávamos e estávamos familiarizados, para que pudesse ser facilmente preparado e consumido antes de estragar. A distribuição no estilo do mercado do fazendeiro nos deu tempo para conversar com o fazendeiro e apreciar as cores, cheiros e texturas dos produtos frescos. A desvantagem foi que não nos desafiamos a adicionar nova variedade à nossa dieta e ficamos com receitas seguras, falhando em expandir o conhecimento da cozinha.

Você escolhe o site de distribuição, dia ou hora?

Uma programação de retirada que seja facilmente integrada ao seu verão é uma obrigação ao escolher um CSA. No primeiro ano em que Matt e eu éramos acionistas, fomos aconselhados a buscar todos os sábados entre 14 e 16 horas. Na fazenda. Tivemos alguns problemas óbvios com esse cronograma e acabamos não sendo capazes de obter nossos produtos várias vezes. Faça um pouco de trabalho braçal para encontrar um fazendeiro oferecendo algumas opções que são mais flexíveis. Você pode buscar semanalmente no mercado de agricultores que você já frequenta. Você pode escolher um dia e um local que funcione melhor para você (e geralmente terá uma janela de algumas horas para pegar). Melhor ainda, você poderá encontrar um fazendeiro que entregue diretamente à sua porta!

Quantas semanas dura o CSA

Ao pesquisar fazendas, é importante saber quantas semanas de produção você receberá. As fazendas podem apenas oferecer produtos durante a estação de crescimento regular ou oferecer um CSA durante todo o ano. A duração da sua temporada de CSA obviamente afetará o preço de uma ação. Faça as contas para comparar fazendas e determinar qual oferece o melhor valor. Conhecer a duração da sua temporada de CSA também ajudará você a planejar a preservação de alguns dos deliciosos produtos.

O agricultor conhece os CSAs?

Idealmente, você deve encontrar e conversar com os agricultores sobre o seu CSA antes de se inscrever. É uma boa maneira de descobrir se os agricultores são novos nas CSAs ou se estão refinando e melhorando os sistemas das temporadas anteriores. Os CSAs que já existem há mais tempo podem oferecer mais vantagens e provavelmente serão organizados com mais eficiência. Pertencemos a CSAs recém-formadas e também muito estabelecidas. Nossos agricultores estabelecidos da CSA tinham muito mais a oferecer, mas construímos um relacionamento muito mais amigável com nosso agricultor iniciante da CSA, que nos valorizava como parceiros e buscava sugestões regularmente.

Seu CSA oferece bônus adicionais?

Alguns farms enviam um boletim informativo ou e-mail semanal com informações da CSA. Os boletins podem incluir receitas, dicas sobre como usar sua parte e conselhos sobre como armazenar produtos. No ano passado, o email do nosso acionista foi enviado alguns dias antes da distribuição semanal e incluiu uma lista de produtos que poderíamos esperar ver. (Existem muitos benefícios em saber antecipadamente quais vegetais estarão disponíveis!)

Muitas vezes, os agricultores da CSA cultivam produtos extras para ter em mãos quando os acionistas começam a preservar os alimentos. Pedidos antecipados são recebidos e um preço com desconto é cobrado por esses produtos.

Um de nossos agricultores anteriores da CSA era muito generoso e, como ele falava conosco durante a coleta, costumava colocar algumas coisas extras em nossa caixa. Se chegássemos mais tarde durante o horário de distribuição programado, o mesmo agricultor nos enviaria para casa com produtos extras ou um caixa inteira outro acionista não reivindicou.


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As visitas às fazendas são bastante comuns entre as CSAs, mas pergunte sobre o que isso implica ... você pode ficar muito surpreso. Alguns agricultores servem comida, dão ótimos passeios, convidam você para suas casas, apresentam suas famílias, permitem que você trabalhe na fazenda, tenha atividades para crianças e muitos outros eventos interessantes. Definitivamente, é um benefício da CSA procurar!

Não espere!

Não espere até a estação de crescimento chegar para começar a pensar em um CSA. A maioria dos agricultores possui um número limitado de ações disponíveis para a CSA e precisa de pagamento em breve para planejar, comprar sementes e equipamentos e plantar para a estação. Agora é a hora de começar a pesquisar fazendas perto de você para descobrir quais têm quotas de fazenda disponíveis. Se você não tem idéia por onde começar, consulte LocalHarvest.org para encontrar informações sobre CSAs em sua área. Se você ainda não analisou, é hora de começar!