Por que os polinizadores são importantes e como podemos ajudar

NOTA de Matt & Betsy: Hoje, estamos felizes em compartilhar o conteúdo com você de um de nossos escritores novíssimos! Junte-se a nós para dar as boas-vindas a Emry Trantham, cuja paixão e interesse pelo estilo de vida DIY nos atraíram para ela. Esperamos que você goste dos artigos fabulosos que ela contribuirá para o DIY Natural!

Antes dos últimos anos, mal me lembro de ouvir a palavra polinizadores fora de algumas aulas de ciências no ensino médio. Agora que estou mais imerso no mundo da jardinagem, é um termo com o qual me familiarizei bastante.



Entre o sempre misterioso Transtorno do Colapso das Colônias que afeta as abelhas e a destruição geral de habitats para a maioria dos outros polinizadores, todos nós ouvimos falar sobre polinizadores com mais frequência do que nunca. Estamos começando a perceber que os polinizadores estão com problemas e o futuro deles está em nossas mãos. Não podemos viver em um mundo sem polinizadores, mas a boa notícia é que todos nós podemos ajudar a tornar esse mundo um lugar melhor para eles viverem.

Por que a polinização e os polinizadores são importantes

Polinização, simplesmente, é a maneira como muitas plantas se reproduzem. Como as plantas são imóveis, elas precisam de assistência com a reprodução e é aí que entram os polinizadores. Eles levam o pólen de uma planta para outra, possibilitando a reprodução das plantas.

A polinização não é necessária para que as flores cresçam e desabrochem, mas é necessário que muitas plantas produzam frutos. Se muitas plantas não são polinizadas adequadamente, elas não podem dar frutos ou produzir novas sementes com as quais cultivar novas plantas. Em pequena escala, a falta de polinização resulta em uma árvore infrutífera; em larga escala, isso pode significar uma escassez de nosso suprimento de alimentos.

Nem todos os alimentos que ingerimos requerem polinizadores, mas muitos deles exigem. Aqui estão apenas alguns dos alimentos que não poderíamos saborear sem os polinizadores:

  • Amoras
  • Amêndoas
  • Cranberries
  • Tomates
  • Uvas
  • Cocos
  • Abacates
  • Brócolis
  • Cenouras
  • Maçãs

Se você tentar comer uma dieta completa de alimentos, estará provavelmente horrorizado com o pensamento de perder esses alimentos. A maioria delas está na minha lista de compras todas as semanas e são vitais para uma dieta equilibrada. E, falando sério, com o que faríamos nossos smoothies verdes se não tivéssemos leite de coco e mirtilos?


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Tipos de Polinizadores

Você provavelmente já sabe que as abelhas são polinizadores, mas talvez não saiba que elas nem são nativas da América do Norte. De fato, eles foram importados da Europa no século XVII. (Fonte 3) Embora as abelhas sejam certamente uma parte importante da agricultura americana atualmente, elas estão longe de serem os únicos polinizadores dos quais dependemos. Outros polinizadores incluem:

  • Abelhas
  • Mason Bees
  • Borboletas
  • Traças
  • Morcegos
  • Moscas
  • Besouros
  • Beija-flores
  • Vespas
  • Mosquitos (isso mesmo, mosquitos)

Com uma lista tão diversificada, você pode se surpreender ao enfrentar uma escassez de polinizadores. Como tantas criaturas aparentemente não relacionadas podem estar com problemas ao mesmo tempo? A resposta para isso é complexa.

Por que os polinizadores precisam de nossa ajuda

Um dos maiores obstáculos que os polinizadores enfrentam atualmente é o uso (e mau uso) de certos pesticidas. Os pesticidas em si não são novos; nós os usamos há gerações. Por que agora eles estão afetando tão negativamente os polinizadores? Isso tem a ver com o tipo de pesticida que estamos usando agora, muitos dos quais são neonicotinóides. Essa é uma palavra longa e difícil de pronunciar usada para descrever uma classe de pesticidas que foram inicialmente considerados melhorias em relação a produtos mais antigos e mais tóxicos. pesticidas.

Quando a classe neonicotinóide foi registrada na Agência de Proteção Ambiental em 1984, os pesticidas foram elogiados por serem menos tóxicos para os mamíferos do que muitos de seus antecessores. No entanto, estamos começando a ver agora que eles estão afetando os polinizadores de maneira drástica. De acordo com a EPA, “… resíduos neonicotínicos podem se acumular no pólen e no néctar das plantas tratadas e podem representar uma exposição potencial aos polinizadores. Também foram relatados dados de efeitos adversos e incidentes de beekill, destacando os potenciais efeitos diretos e / ou indiretos dos pesticidas neonicotínicos ”(Fonte 1).

Com o aumento do uso de pesticidas neonicotinóides, houve uma diminuição de polinizadores saudáveis. (Se você estiver interessado em obter mais informações sobre o uso de neonicotinóides e como isso afeta os polinizadores, visite The Xerces Society.)

Embora os pesticidas sejam parte da razão pela qual as populações de polinizadores estão em declínio, certamente existem outros fatores agravantes. Perda de habitat é outra questão enfrentando nossos polinizadores. Gramados perfeitamente cortados e sem ervas daninhas substituíram prados floridos e bordas da floresta. A vegetação nativa está sendo substituída pelo paisagismo não nativo. O mundo humano está sempre em expansão, sempre em crescimento, sempre em destruição. Quando removemos fontes de alimento e locais de nidificação para os polinizadores, dificultamos o seu sucesso. Isso é especialmente prejudicial às espécies migratórias que frequentemente viajam milhares de quilômetros entre seus habitats. Quando as fontes de alimento são poucas e distantes, muitos insetos têm menor probabilidade de fazer distância. (Infelizmente para os polinizadores, eles não podem levar consigo barras de energia caseiras, mistura de trilhas e garrafas de água sem BPA quando viajam.)

Como podemos ajudar

Eu sei que o futuro não parece ótimo para os polinizadores. Eles estão sendo enfraquecidos lentamente e mortos por pesticidas, estão perdendo seus habitats naturais e seus números estão diminuindo como nunca antes. E certamente, a gravidade desta situação não pode ser subestimada.

Mas há boas notícias também. Nós, humanos, colocamos os polinizadores nessa posição e podemos e ajudaremos a tirá-los dela. Uma ação aparentemente tão pequena quanto plantar um jardim de polinizadores pode fazer toda a diferença para a população de polinizadores em seu quintal, e na próxima semana discutiremos como tornar sua casa o habitat perfeito para os polinizadores.

(Alerta de spoiler: haverá flores e talvez até troncos podres. Mas não quero revelar muito ainda.)


Sobre O Autor

Carla Gozzi

Carla Gozzi Nasceu Em Modena, 21 De Outubro, 1962 E Vive Entre Sua Cidade Natal, Milão E Nova York. Ela Começou A Trabalhar No Campo Da Moda Como Um Estilistas Assistentes, Incluindo Jean-Charles De Kastelbayaka, Christian Lacroix, Calvin Klein E Ermanno Servin. Charles Também Está Participando Como Observador Em Desfiles De Moda E Foi Um Treinador Em Grande Estilo.